Satoshi Kon (1963-2010)

Photo du réalisateur japonais Satoshi Kon lors du festival de VeniseC’est mardi dernier, 24 août, que le très grand Satoshi Kon s’est éteint, bien trop tôt, des suites d’un cancer foudroyant. Bien qu’âgé d’à peine 46 ans, il laisse derrière lui une œuvre tout à la fois originale, novatrice et personnelle qui lui a valu le succès comme la reconnaissance de tous ses pairs.

Couverture de Domu/Rêves d'EnfantsS’il grandit avec la culture manga comme beaucoup d’enfants japonais, c’est néanmoins l’animation qui l’attira le plus, et surtout les œuvres de science-fiction – notamment Space Battleship Yamato (Leiji Matsumoto, 1974), Conan, le Fils du Futur (Hayao Miyazaki, 1978) et Mobile Suit Gundam (Yoshiyuki Tomino, 1979), mais c’est Astroboy (Osamu Tezuka, 1963) qui est resté son œuvre de prédilection tout au long de sa vie. Mais il consomma aussi beaucoup de mangas, et devint vite admirateur de Katsuhiro Ôtomo, dont la création-clé de celui-ci, Dômu / Rêves d’Enfants (1980), l’impressionna énormément – à l’instar de beaucoup d’autres créateurs…

Couverture japonaise du manga KaikisenEt c’est bien dans le manga qu’il commença à créer, alors qu’il étudiait le design visuel à l’Université d’Art de Musashino : en 1985, sa première œuvre dans le domaine, Toriko, parut dans Young Magazine et obtint le prix Tetsuya Chiba d’excellence ; puis il collabora avec Ôtomo comme assistant sur Akira et continua à travailler avec lui quand celui-ci délaissa peu à peu le manga pour se tourner vers le cinéma et l’animation : après Kaikisen, sa première création parue en format relié chez Kôdansha en 1990, il participa au film World Appartment Horror d’Ôtomo qu’il adapta aussi en manga, avant de suivre son « maître » sur la réalisation de Roujin Z où il fit de la conception artistique mais aussi, surtout, de l’animation – ce dont il avait toujours rêvé.

Jaquette DVD du film MemoriesPoursuivant dans cette voie, il collabora sur divers projets, tels que Hashire Melos! (Osumi Masaaki, 1992), comme scénariste, et Jojo’s Bizarre Adventure (1993), pour lequel il fit ses premiers pas dans la réalisation, ainsi que Patlabor 2 (Mamoru Oshii, 1993), où il participa à l’agencement général du film. Mais c’est au cours de la réalisation du segment Magnetic Rose du film d’animation Memories (Katsuhiro Ôtomo, 1995) qu’il utilisa pour la première fois cette notion de « réalité subjective » dont le poids sur l’ensemble de sa production personnelle à venir deviendra déterminante : cette fois chargé du scénario et de la direction artistique, il put enfin laisser libre cours à son inspiration que la lecture des romans hyper fictionalistes de Yasutaka Tsutui a si fortement influencée.

Jaquette DVD du film Perfect BluePourtant, ce n’est pas avant 1997 qu’il réalisa son véritable premier film, Perfect Blue, d’après un roman de Yoshikazu Takeuchi, dont il retravailla beaucoup le scénario d’origine pour lui donner cette patte qui deviendra sa marque de fabrique : celle d’une réalité devenue folle – à moins qu’il s’agisse d’une perception de la réalité devenue folle, ce qui au fond revient au même. Le succès tant public que critique se trouva au rendez-vous, et le film se vit primé dans de nombreux festivals.

Jaquette DVD du film Millenium ActressIl fallut néanmoins attendre cinq ans pour son second film, Millenium Actress, où cette fois le temps lui-même se trouve tout autant bousculé que le réel : dans un ultime retour sur sa carrière qu’elle a abandonné alors qu’elle était au sommet de la gloire, une actrice de renom voit les étapes fondamentales de sa vie se confondre avec les scènes de ses plus grands films – une œuvre unique, à la poésie et à la beauté rares comme bien peu y parviennent, même avec bien plus de moyens.

Jaquette DVD de l'édition française du film Tokyo GodfathersL’année d’après, en 2003, il réalisa Tokyo Godfathers, un film à la fois comique et poignant mettant en scène trois sans-abri qui découvrent en période de Noël un nourrisson dans des poubelles : tranchant de façon nette avec ses réalisations précédentes, ce film montra que Satoshi Kon savait aussi manier le burlesque avec grand talent ; pourtant, c’est aussi le portrait sans concessions d’une face sombre du Japon moderne que bien trop de fans d’animes tendent à ne pas vouloir considérer…

Jaquette du coffret de l'édition intégrale de la série TV Paranoia AgentIl revint à un thème plus sombre en 2004, avec la courte série TV Paranoia Agent, une critique acerbe de l’industrie japonaise actuelle du divertissement et une dénonciation virulente de l’infantilisation dont elle afflige ses consommateurs – notamment par l’exploitation à outrance de tous les goodies et autres produits dérivés qui inondent les magasins en entretenant ainsi l’addiction des spectateurs à des œuvres dont la portée reste bien trop souvent assez limitée…

Jaquette DVD du film PaprikaLe retour au cinéma d’animation se fit en 2006, avec Paprika, d’après un roman de cet auteur qu’il admirait tant, et depuis si longtemps : Yasutaka Tsutui. Certainement son œuvre la plus aboutie, tant sur le plan artistique que celui de la réflexion, ce film nous plonge dans les méandres de l’inconscient et explore l’influence des rêves dans notre perception du réel à travers une réalisation sans faille où l’humour se mêle à l’angoisse avec une maestria comme on aimerait en voir plus souvent.

Quant à son dernier projet, The Time Machine, il pourrait bien demeurer inachevé – mais un message posté par M. Kon sur son site web nous rassure : « Quand j’ai transmis mes inquiétudes pour Yume-Miru Kikai à M. Maruyama, il a répondu : “Ça va. Ne vous inquiétez pas pour ça, nous ferons tout ce qu’il faut.” Alors j’ai pleuré. J’ai pleuré à voix haute. »

Il a conclu ce message par deux phrases :

« Reconnaissant pour toutes les bonnes choses dont j’ai pu faire l’expérience dans ma vie, je pose ici mon stylo.

Maintenant je m’en vais. »

Autant de courage devant la Grande Faucheuse me laisse sans voix…

Visuel du film en cours de réalisation Yume-Miru Kikai

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