The Thing

Jaquette DVD de l'édition française du film The ThingHiver 1982, dans l’Antarctique. Des chercheurs américains voient arriver à leur base un chien poursuivi par des hommes en hélicoptère. D’autres chercheurs, norvégiens, mais armés et qui veulent la peau de l’animal, jusqu’à blesser un des américains. Ces derniers se défendent et l’hélicoptère explose en tuant ses passagers. Pourquoi poursuivaient-ils ce chien ? À première vue, il n’a rien de spécial… Mais après que les américains l’ait enfermé avec leurs animaux, il devient… une chose qui attaque les autres bêtes du chenil.

Après enquête, ils comprennent que les norvégiens ont découvert un spécimen dans la glace. Qui vient d’un autre monde. Qui hibernait depuis des dizaines de milliers d’années. Et qui a la faculté d’imiter n’importe quel être vivant. Comme un chien par exemple. Ou un être humain… Alors, quand l’un des américains est retrouvé mort, le doute s’installe : lequel d’entre eux a été contaminé ?

Lequel d’entre eux est la chose ?

En dépit d’une filmographie aux qualités inégales – mais il vous ait peut-être arrivé de remarquer qu’« inégal » est une anagramme de « génial » –, John Carpenter offrit malgré tout une invention importante au cinéma : ce procédé de mise en scène qui consiste à filmer dans la même image le tueur et sa victime alors que celle-ci ne se doute encore de rien ; procédé qu’il étrenna dans Halloween : La Nuit des masques (1978), en lançant ainsi véritablement – et tout aussi involontairement – le genre des slasher movies caractérisé par la mise en scène des meurtres d’un tueur psychopathe qui massacre un par un des adolescents à l’aide d’une arme blanche. Toute la différence entre ces imitations d’Halloween… et le film de Carpenter réside dans le procédé de mise en scène déjà évoqué.

Le slasher type, en effet, se contente de faire suivre au spectateur une victime, la plupart du temps hurlante et se débattant comme un beau diable afin de tenter d’échapper au psychopathe, pour au final montrer celle-ci subitement rattrapée et massacrée à grand renfort de jets de sang à travers l’utilisation d’ustensiles tous plus exotiques – et souvent improbables – les uns que les autres. Mais Halloween… se caractérise par une montée progressive de la tension et du suspense, en cadrant le tueur et sa proie le long d’une filature par exemple, ou bien en montrant le tueur armé d’un simple couteau arriver lentement derrière sa victime alors que celle-ci est occupée à autre chose. Dans le premier cas, celui du slasher type, l’audience est passive et ne participe en aucun cas à l’action ; dans le second cas, bien au contraire, le spectateur est tout à fait actif : il veut prévenir la victime de ce qui l’attend, et dans ce sens il participe directement au film – il entre dedans, en fait presque partie intégrante…

C’est ce procédé que Carpenter a poussé à l’extrême dans The Thing. Et peut-être d’ailleurs un peu trop… Car ce qui fonctionne bien quand le monstre est clairement identifiable s’avère au final moins efficace quand il se dissimule sous les traits d’une personne a priori inoffensive et que le spectateur ne peut reconnaître comme une menace pour les autres personnages. Car dans The Thing, chacun peut être le monstre : c’est ainsi qu’il opère, en se cachant parmi ses victimes comme le loup dans la bergerie. Il en résulte qu’à l’instar de chaque personnage du film, le spectateur soupçonne tour à tour ou bien en même temps tous les protagonistes du récit – omniprésent, le monstre menace toujours le moindre personnage aperçu à l’écran, même lors de scènes tout à fait anecdotiques. Dans cette tension permanente, ce suspense sans répit, le procédé de mise en scène pour le moins innovant déjà évoqué se perd hélas quelque peu : il s’enlise d’une certaine manière dans une forme de redite continuelle.

Ce qui ne permet pas de dire que The Thing est un mauvais film, bien au contraire car sous de nombreux aspects, il reste un des meilleurs du réalisateur : en poussant à l’extrême sa technique de mise en scène personnelle, Carpenter a simplement articulé son film autour de procédés au final assez classiques – le roman Dix petits nègres (Agatha Christie ; 1939) vient tout de suite à l’esprit – et qui peuvent sembler hors de propos dans sa filmographie de l’époque. En fait, le réalisateur démontre ici une parfaite maîtrise des techniques de suspense « traditionnelles » au cinéma – ce qui suffit à lui ôter cette étiquette de mauvais cinéaste qu’on lui colle bien trop souvent. Pour cette raison, The Thing rappelle beaucoup Alien, le huitième passager (Ridley Scott ; 1979) bien qu’en plus sophistiqué puisqu’ici le monstre ne surgit pas de n’importe quel coin sombre – je schématise volontairement – mais bel et bien de n’importe qui : dans The Thing, l’ami de toujours comme le parfait étranger peuvent subitement s’avérer une horreur sans nom assoiffée de sang.

En fait, le monstre arbore ici un visage tout ce qu’il y a de plus humain, de plus banal : de cette manière, il représente bien sûr la part d’horreur qu’on trouve en chacun de nous, ou encore – pour paraphraser la locution latine bien connue – que l’homme est un loup pour l’homme – c’est-à-dire que, selon les circonstances, même notre plus cher frère pourra très bien se retourner contre nous sans prévenir. Car le monstre ici ne tue pas par plaisir pervers ni par instinct de chasse, comme dans les slasher movies déjà évoqués ou bien comme dans Alien, mais le plus simplement du monde pour se protéger, pour survivre : sous cet angle au moins, le monstre nous ressemble beaucoup, il nous renvoie un reflet fidèle de nous-mêmes – le genre d’image qu’on préfère ignorer mais qui se rappelle toujours à nous quand on s’y attend le moins…

Près de 30 ans après, The Thing reste un film tout à fait recommandable et qui a su très bien résister au passage du temps : tant sur les plans des images et de la réalisation comme sur celui du thème de départ et des idées au moins sous-jacentes qui s’en dégagent, cette réalisation demeure une production qu’aucun cinéphile digne de ce nom ne saurait manquer, en plus de se montrer parfaitement comparable à toutes les plus grandes réussites du cinéma à suspense.

Notes :

Une préquelle de The Thing, en cours de production, doit sortir cette année.

Ce film ouvre la « Trilogie de l’Apocalypse » de Carpenter ; les deux autres volets en sont Prince des Ténèbres (1987) et L’Antre de la Folie (1995).

The Thing connut une adaptation en jeu vidéo de type survival horror, développée par Computer Artworks et sortie en 2002 sur PC, avant d’être portée sur Xbox et Playstation 2. Ce jeu sert de séquelle au film.

L’écrivain Alan Dean Foster écrivit une novélisation de ce film la même année que sa sortie, sous le même titre ; rédigée à partir du script original, comme le sont la plupart des novélisations, cette adaptation présente de nettes différences avec le film.

Souvent considéré comme un remake du film La Chose d’un autre monde (The Thing from Another World ; Christian Nyby, 1951), dont Carpenter a toujours admiré le réalisateur, The Thing reste l’adaptation la plus fidèle à ce jour de la novella La Bête d’un autre monde (Who Goes There? ; John W. Campbell, 1934) présente au sommaire du recueil Le Ciel est mort.

Le succès et la pérennité de ce film se mesurent aussi au nombre de clins d’œil et de références, sérieuses ou parodiques, qu’on en trouve dans diverses productions ; on peut citer parmi celles-ci un épisode au moins du dessin animé Jackie Chan (2000-2005), des séries TV X-Files (1993-2002) et South Park (1997-actuellement), et des films The Faculty (Robert rodriguez ; 1998), The Thaw (Mark A. Lewis ; 2009) et Les Vampires du désert (J.S. Carbone ; 2001).

The Thing, John Carpenter, 1982
Universal Pictures, 2009
108 minutes, env. 10 €

– d’autres avis : Cinétrange, Film de Culte, Scifi-Universe, Critikat
– la page du film sur le site officiel de John Carpenter
Outpost #31 : un site de fan consacré au film

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10 Responses to “The Thing”


  1. 1 Gaëtan 15 janvier 2011 à 14:18

    Bien qu’ayant le film qui traine quelque part chez moi, je n’ais toujours pas pris le temps de le voir. Mais après avoir lu ton article, il est possible que je le regarde rapidement, et avec un œil plus critique sur les techniques utilisées. Merci bien !

    Et sinon, en passant, la nouvelle de Peter Watts au sommaire du recueil Utopiales 2010 (« La Chose »), est aussi un remake de cette histoire d’extraterrestre (en fait elle part même de ce film) mais du point de vue de cette entité justement… ça donne un texte parfois difficile à suivre mais vraiment excellent. Clairement l’un des meilleurs du recueil d’ailleurs.

  2. 2 Guilhem 15 janvier 2011 à 14:34

    Effectivement, ça a l’air alléchant : je me laisserais peut-être bien tenter, tiens…

  3. 3 Corti 15 janvier 2011 à 21:17

    Tiens, tu aurais vu « Ghost from Mars » ? Ca fait des années que j’ai envie de voir ce film et je ne le vois jamais nulle part. Je vais finir par croire qu’il est super-pourri pour se cacher autant (ce qui me donne d’autant plus envie de le voir).

    Concernant The Thing, je te trouve un peu dur. Mais il est vrai que je n’ai jamais vu Halloween. Faudrait que je le regarde. Et plein d’autres.

    Bref, faudrait qu’arte nous fasse une soirée Carpenter ! o/

  4. 4 Guilhem 15 janvier 2011 à 23:46

    C’est pas pour demain =P

    Pourquoi tu dis que je suis un peu dur avec ce film ? Je me permets quand même de le comparer à Dix petits nègres mais aussi aux meilleurs films à suspense…

    Autrement, non, je n’ai pas vu Ghost from Mars, et franchement, rien que le titre, ça me donne pas envie… =D

  5. 5 Corti 16 janvier 2011 à 01:44

    C’est par rapport au fait que tu dis qu’il a sans doute poussé son procédé un peu trop loin. J’ai plutôt trouvé que c’était justement ce qui fait la saveur du film, car, justement, il a poussé son procédé jusqu’au bout.

    Et comme on retient plus facilement les points négatifs, c’est sur ça que j’ai tilté (bon, en plus, avoir un neveu braillard dans les bras à ce moment-là, ne permet pas d’avoir une lecture suivie et lucide 😀 ).

  6. 6 NicK 21 octobre 2011 à 10:04

    Un des meilleurs Carpenter… Un classique des films d’horreur.
    What else ? 😀
    NicK.

    P.S. : j’ai fait quelques chroniques de visionnage des films de Carpenter sur mon site (dont Ghosts of Mars).

  7. 7 Guilhem 22 octobre 2011 à 09:48

    (Qui se trouve même sur la page d’accueil d’ailleurs)

    Merci pour l’info, je tâcherais d’y jeter un coup d’œil plus attentif dès que j’aurais le temps…


  1. 1 Chromosome 3 « Le Dino Bleu Rétrolien sur 27 janvier 2011 à 11:38
  2. 2 Utopiales 2010 – le recueil officiel « Les singes de l'espace Rétrolien sur 10 février 2011 à 08:56
  3. 3 Le Projet Blair Witch « Le Dino Bleu Rétrolien sur 30 septembre 2011 à 17:44

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