Archive for the 'Tribes' Category

MissionForce: Cyberstorm

Jaquette CD-Rom de l'édition internationale du jeu vidéo MissionForce: CyberstormIl y a longtemps que les humains remportèrent la dernière guerre contre les cybrids. À présent, l’humanité essaime dans l’univers pour extraire les matières premières des planètes proches. Mais des cybrids occupent eux aussi certains de ces mondes, et ils ne veulent pas abandonner un gramme de minerai à leurs anciens ennemis. Vous travaillez pour la compagnie Unitech qui vous confie une poignée de HERCs et leurs pilotes bioderms : ramenez-lui le plus de richesses possibles…

Une ombre bien nette plane sur MissionForce: Cyberstorm, celle du jeu de plateau Battletech (FASA Corporation ; 1984). En témoignent les hexagones qui tapissent les différentes cartes où se déroulent les combats, elles-mêmes en forme d’hexagones d’ailleurs ; l’impression se trouve renforcée par la dépense en points de mouvements pour vos unités quand celles-ci doivent opérer une rotation d’une ou plusieurs faces de l’hexagone – un élément typique de Battletech souvent jugé assez frustrant d’ailleurs… Bien sûr, objecteront les connaisseurs, il n’y a rien de surprenant à ce que Cyberstorm utilise les déplacements sur des hexagones puisqu’un tel système se trouve à la base de nombreux jeux de guerre, traditionnels ou électroniques.

Screenshot du jeu vidéo MissionForce: CyberstormEt pourtant, en rester à une telle objection serait vite oublier que Metaltech: Earthsiege (FASA Corporation & Dynamix ; 1994), un des ancêtres de Cyberstorm, se vit développé quand l’éditeur Sierra Entertainment perdit le droit d’adapter la franchise Battletech en jeu vidéo au profit d’Activision – et même si cette dernière ne conserva pas ces droits d’exploitation très longtemps… Ainsi, Dynamix reprit l’ensemble de son travail pour l’orienter dans une nouvelle direction en fondant au passage une des franchises du genre mecha les plus durables et les plus appréciées de l’industrie du jeu vidéo, notamment quand celle-ci déboucha sur la célèbre série des Tribes, produite de 1998 jusqu’à nos jours dans sa version FPS.

Cyberstorm nous intéresse particulièrement pour son type de jeu. Ni simulation, ni FPS, il s’agit en fait d’un jeu de stratégie au tour par tour – d’où sa ressemblance déjà évoquée avec le jeu de plateau de Battletech. Bien qu’un tel pari se montrait assez risqué à cette époque où l’immense succès tant public que critique de Mechawarrior 2: 31st Century Combat (Activision ; 1995) restait gravé dans les mémoires au fer rouge et semblait devoir demeurer longtemps la référence du genre mecha sur le média jeu vidéo, Cyberstorm parvint néanmoins à tirer son épingle du jeu, à la fois pour des raisons liées à sa jouabilité d’excellente facture mais aussi, peut-être plus surprenant dans un tel registre, pour son atmosphère hors norme.

Screenshot du jeu vidéo MissionForce: CyberstormSi l’idée de fond des Earthsiege reste très classique puisqu’il s’agit ni plus ni moins du thème de la révolte des robots, et même si l’épisode Starsiege (Dynamix ; 1999) lui donnera une coloration à peine différente, Cyberstorm brille pour son ambiance de space opera mâtiné de cyberpunk où l’Homme n’a atteint les étoiles que pour mieux s’y dévorer lui-même : dans cet avenir pour le moins sombre, la conquête de l’espace lointain se double d’une allégeance forcée à la très puissante compagnie stellaire Unitech dans laquelle on ne peut survivre que si on s’y dévoue corps et âme – d’ailleurs, elle assimilera malgré tout votre capital génétique même en cas d’échec, afin de s’en servir comme base pour la création des bioderms pilotes de HERCs.

Ainsi, Cyberstorm se place à la croisée de productions telles que Alien (Ridley Scott ; 1978) et Outland (Peter Hyams ; 1981), parmi d’autres exemples de récits où l’individu disparaît face aux grands groupes que représentent ces multinationales broyeuses des meilleures volontés. De même, les pilotes bioderms, des humains artificiels, sortes de clones aux capacités physiques et intellectuelles variables selon leur capital génétique de synthèse, qui se trouvent mis en liaison cybernétique avec leur véhicule HERC, pourraient très bien sortir tout droit de Blade Runner (Ridley Scott ; 1982) : ils représentent bien sûr le capital humain réduit au statut de simple outillage qu’on jette au recyclage une fois qu’il a passé la date de péremption.

Screenshot du jeu vidéo MissionForce: CyberstormPour le reste, Cyberstorm se veut plutôt classique, au moins sur les mécaniques de jeu de base qui se différencient assez peu des autres titres du genre TBS. On apprécie néanmoins sa subtilité qui demande de bien connaître les divers systèmes et armes montés sur les HERCs pour en tirer toute la saveur dans les pires situations, notamment à travers des combinaisons de tir entre plusieurs unités différentes – des calculs souvent… retors. De même, on apprend vite à exploiter l’entraînement en réalité virtuelle des bioderms afin de les pousser au maximum de leurs capacités, un peu comme dans un jeu de rôle mais du genre où il ne faut pas trop s’attacher aux personnages puisque leur durée de vie se limite à quelques mois.

Bien sûr, vous consacrerez un temps conséquent du jeu à personnaliser vos engins pour mieux les adapter à votre manière de jouer. Pour cette raison, vous vous verrez bien inspiré d’inspecter toute la carte lors d’une mission afin de ne pas perdre une seule unité de minerai à prospecter : ce bonus s’ajoutera au pécule que vous paie Unitech pour vos efforts et il pèse souvent lourd. Mérite de se voir mentionné que, les cartes étant générées de manière aléatoire, vous ne ferez jamais deux parties identiques bien que dans les grandes lignes on retrouve la même trame scénaristique ; celle-ci, d’ailleurs, se veut souvent surprenante et sait entretenir longtemps le mystère, notamment à travers une narration indirecte qui sert à merveille l’atmosphère du titre.

Le livret du jeu s’avérant aussi fourni qu’épais, je ne peux le résumer davantage sans tomber dans un exposé d’ordre technique aussi long que fastidieux. Mais que cette omission ne rebute pas le stratège qui sommeille en vous car Cyberstorm saura bien vous proposer quelques défis dont vous vous souviendrez, et pendant longtemps.

Séquelle :

Bien qu’un succès commercial modeste, MissionForce: Cyberstorm engendra une suite, Cyberstorm 2: Corporate Wars qui sortit en 1998 et proposait de jouer au tour par tour ou bien en temps réel ainsi que dans un contexte assez différent où des rivalités corporatistes remplaçaient les affrontements contre les cybrids. Bien que beaucoup moins appréciée par les fans de l’original, cette suite fera néanmoins l’objet d’une chronique prochaine.

MissionForce: Cyberstorm
Dynamix, 1996
Windows, gratuit (abadonware)

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Tribes: Ascend Announcement Trailer

Tribes: Vengeance

Jaquette du jeu vidéo Tribes: VengeanceDes siècles ont passé depuis la destruction du leader cybrid Prometheus, et les hommes se sont lancés à la conquête des étoiles. Mais essaimer toujours plus loin au-delà du système solaire leur a imposé un nouveau mode de vie, mieux adapté à la froideur de l’espace et qui les a peu à peu éloignés du Grand Empire Humain. À présent des proscrits, ils se font appeler « Enfants de Phénix », en hommage au héros qui débarrassa jadis l’humanité des cybrids ; mais dans l’Empire on les appelle « tribaux ».

Une « tribu » qui représente une épine dans le pied de l’Empereur, de par son insubordination même. Alors, il a fait envoyer des troupes d’élite, les « Aigles de Sang »,pour les rappeler à l’ordre ; mais ces soldats ont eux aussi fini par adopter le mode de vie tribal pour mieux s’adapter à l’hostilité constante de l’espace profond. Pourtant, cette nouvelle tribu a conservé certains liens avec l’Empire, au contraire de l’autre – et d’autant plus que celle-ci voit sa situation se dégrader peu à peu et sa survie toujours plus menacée à chaque jour.

Pour attirer l’attention de l’Empire sur la misère de son peuple, Daniel, chef d’un clan des « Enfants de Phénix », enlève la princesse Victoria afin de négocier une entrevue avec l’Empereur lui-même. Il ignore que cet acte pourtant bien calculé amorcera une suite d’événements qui mèneront à la Guerre Tribale…

Un événement qui infléchira toute l’Histoire de la galaxie pour les siècles à venir.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceÀ ce jour encore le dernier né de la série des Tribes développée par le prolifique studio Dynamix, après Starsiege: Tribes (1998) et Tribes 2 (2001), Tribes: Vengeance est en fait la suite directe de Starsiege (1998), même si un fossé de plusieurs siècles sépare les époques de ces deux récits. Ainsi, les divers titres de la suite des Tribes proposent-ils, une fois considérés dans leur ensemble, ce qu’il convient d’appeler une « Histoire du Futur » (1), soit un type de série assez rare dans les jeux vidéo et qui, dans ce cas précis, présente un univers à la richesse et à la cohérence encore plus exceptionnelle sur un tel média. Cet aspect précis de ce titre mérite donc qu’on s’y attarde – au moins un peu.

Armure du jeu vidéo Tribes: VengeanceAvec son inspiration située quelque part entre Dune (Frank Herbert ; 1965) et Mechwarrior (Jordan Weissman ; 1984), l’univers de Tribes: Vengeance appartient sans aucun doute possible au space opera, mais en assez nette déchéance : l’espoir de la conquête de l’espace profond y est devenu un cauchemar dans lequel l’idée de lendemains qui chantent s’enlise depuis bien trop longtemps pour qu’on puisse envisager sérieusement une amélioration à court terme. Alors, comme souvent quand demain paraît pire qu’aujourd’hui, chacun se replie sur ses positions et les conservatismes triomphent, au péril de l’idée même de civilisation…

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceAinsi, le Grand Empire Humain s’entête-t-il dans une politique à poigne envers les autres habitants des confins de l’univers connu, tout en anesthésiant son propre peuple avec du pain et des jeux – et de préférence bien sanglants pour ces derniers. Pendant ce temps, les parias pourrissent dans la misère sur des mondes aux conditions de vie extrêmes dont ils ont tiré des mœurs aux allures aussi primitives qu’indispensables dans de telles conditions. Enfin, d’anciennes forces impériales d’élite devenues autonomes au fil du temps en raison de leur éloignement de l’Empire constituent une troisième faction qui tient un peu des deux autres à la fois.

Véhicule du jeu vidéo Tribes: VengeanceCe n’est donc pas un bête schéma binaire opposant des monarchistes conservateurs à des libertaires opprimés, mais au contraire une scène politique et sociale assez complexe où les gentils comme les salauds se trouvent dans tous les camps – et surtout là où on les y attend le moins. À ceci s’ajoutent des reliques de disputes d’antan que beaucoup trop croient disparus mais qui survivent malgré tout, depuis des siècles, et qui joueront leur rôle une fois leur moment venu, même si d’une manière aussi discrète que ponctuelle. Bref, à l’Âge des Étoiles, les passions restent inchangées, ce qui donne à l’univers de ce titre une consistance aussi rare que bienvenue.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceQuant au jeu lui-même, il entre pour sa plus grande partie dans la catégorie des titres multijoueurs en équipe, le plus souvent à objectif, et avec de nets accents de classes de personnages compte tenu de la prépondérance des scaphandres blindés et mécanisés qui donnent aux joueurs des capacités particulières selon leur type. On peut préciser que de telles caractéristiques inscrivent la série des Tribes dans la lignée de Team Fortress (1996), un gage de qualité pour beaucoup déjà à l’époque de Starsiege: Tribes et qui ne s’est pas vraiment démenti depuis. Mais Tribes présente bien sûr ses propres spécificités – celles qui lui ont valu son succès.

Armure du jeu vidéo Tribes: VengeanceUn mot d’ordre résume les mécaniques de jeu de Tribes: Vengeance : l’adjectif « aérien » – c’est un Tribes après tout. En raison des limitations techniques du voyage dans l’espace, soit le volume réduit des cales des navires spatiaux, le transport des HERCs (2) – les mechas de Starsiege – laissèrent place à de simples scaphandres blindés et mécanisés mais néanmoins équipés de jetpacks, soit des systèmes permettant une mobilité tout à fait étonnante – ce qui n’est jamais qu’un retour aux sources modernes du genre mecha, ou du moins celles de son « école réaliste ». Il vous faudra donc apprendre à maîtriser un tel instrument, car il s’imposera vite comme indispensable.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceTout dans Tribes, en effet, est une question de verticalité. Dans l’attaque, à partir d’une position supérieure et donc dominante, comme dans la défense, afin de se dérober dans la direction la plus difficile à garder dans son viseur pour l’ennemi. Vous devrez donc faire de la verticalité votre meilleur allié – ce qui n’est jamais qu’une définition de tous bons FPS, mais que Tribes: Vengeance pousse à l’extrême. À cet effet, vous pourrez vous élever tout comme vous pourrez glisser : une technique particulière qui permet de « skier » sur les pentes descendantes des collines afin d’aborder à pleine vitesse le flanc ascendant de la suivante pour s’envoler à nouveau.

Personnage du jeu vidéo Tribes: VengeanceSimple question de conservation de l’allure de déplacement, un autre élément fondamental de tous bons FPS (3), et celui-ci ne fait bien sûr pas exception à cette règle tacite : pour rejoindre un objectif à temps, prendre l’adversaire de vitesse, venir en aide à un équipier en difficulté, rejoindre une base en possession du drapeau opposé comme de la balle ou d’une réserve de fuel, et dans bien d’autres occasions, la combinaison du jetpack et du skiing demande de la précision et un certain doigté – ce qui reste toujours bien plus facile à dire qu’à faire, surtout quand toutes sortes de projectiles tous plus mortels les uns que les autres pleuvent autour de vous.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceCar il y a bien sûr des armes aussi, autrement ce ne serait pas drôle. Si dans l’ensemble cet arsenal se montre assez classique, c’est-à-dire si les armes différent en apparence mais très peu dans leur fonctionnement par rapport aux autres FPS orientés multijoueur, et selon votre expérience de ce type de jeu, la diversité qu’elles proposent conviendra néanmoins à tous les genres de tactiques pour peu que vous consacriez un minimum de temps à en cerner les subtilités. Quant au nombre d’armes transportées, il est limité selon le type de scaphandre que vous choisissez comme équipement – mais vous pourrez en abandonner en cours de partie pour en ramasser d’autres.

Véhicule du jeu vidéo Tribes: VengeanceLes modèles de scaphandres, eux, se limitent à trois. Le léger permet de se déplacer très vite au prix d’une grande vulnérabilité et d’une limitation au transport d’armes de faible calibre, alors que le lourd restreint considérablement les mouvements mais donne une immense résistance ainsi que la possibilité d’utiliser les armes les plus dévastatrices ; le modèle moyen, quant à lui, se situe comme il se doit entre ces deux extrêmes. Et si vous ne vous sentez pas à l’aise dans un type de scaphandre au cours d’une partie, vous pourrez en changer à votre base autant de fois que vous le voudrez, ainsi que de vos armes et autres équipements.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceSur ce dernier point d’ailleurs, vous pouvez transporter divers « packs ». On peut noter en particulier le pack de vitesse, qui accélère vos mouvements, ou bien le pack de réparation, qui marche aussi pour vos coéquipiers situés non loin ainsi que sur les diverses installations de votre base dans vos environs immédiats. Mais vous pourrez aussi déployer des tourelles de défense, capables de détecter et d’attaquer elles-mêmes leurs propres cibles, ainsi que des radars qui vous permettront en quelque sorte de voir l’invisible pour mieux vous y préparer ; et des stations de réparation se chargeront de les maintenir en état de marche sans que vous ayez à rester à proximité.

Armure du jeu vidéo Tribes: VengeanceEt pour compléter cet arsenal déjà bien conséquent, des véhicules se trouveront bien sûr à votre disposition à l’instar de tous les Tribes : comme ce type de fonctionnalité devenait prépondérante dans les jeux d’équipe à l’époque de la sortie de Tribes: Vengeance, celui-ci propose donc une assez bonne variété sur ce point. Au sol, vous pourrez piloter une petite jeep à deux places et équipée d’une mitrailleuse, ou bien un tank non seulement très solide et à la force de frappe massive mais aussi capable d’arpenter tous les terrains et les inclinaisons ; pour le combat aérien, ce sera un petit chasseur monoplace très rapide mais fragile, ou bien un bombardier lourd pour trois personnes.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceMais une telle diversité de fonctionnalités et d’équipements vous amène peut-être à penser que l’apprentissage de ce jeu s’avérera long et difficile. Pourtant, c’est tout le contraire : pour la première fois dans la série des Tribes, un titre propose non seulement une campagne solo digne de ce nom, mais celle-ci s’affirme surtout comme une excellente formation aux divers aspects fondamentaux du jeu, et en particulier ceux décrits jusqu’ici. Une fois achevée cette aventure, vous maîtriserez à un niveau tout à fait satisfaisant les diverses mécaniques du titre, prêt à en découdre avec n’importe quel adversaire, seul ou en équipe et au sol comme dans les airs.

Véhicule du jeu vidéo Tribes: VengeanceEt quelle aventure ! Rarement, le space opera se sera montré aussi majestueux et ostentatoire, aussi exotique et technicien à la fois, aussi plein d’énergie mais contemplatif en même temps. Toute la richesse de l’univers de Tribes se trouve ici exploitée, dans la diversité des paysages, de leurs reliefs et de leurs végétations parfois parsemées de ruines, comme dans l’opulence et la majesté presque baroque des décors côté impérial, ou dans la misère et la simplicité toute fonctionnelle des installations tribales. Le récit solo de Tribes: Vengeance est une invitation au voyage vers les confins d’une imagination aux horizons galactiques.

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceMais c’est aussi un récit de… vengeance, comme l’indique son titre. Et donc une histoire de fureurs, de passions et de sang. À travers les points de vue d’une poignée de personnages différents, et en alternant entre le passé et le présent, vous aurez à démêler les fils pour le moins serrés d’une intrigue à la sophistication exemplaire, et même si certains effets de surprise tombent parfois un peu à plat : si vous aimez les titres à scénario, jetez-vous donc sur Tribes: Vengeance dans les plus brefs délais au risque de passer à côté d’un monument du genre, au moins dans le domaine des FPS – ce n’est pas tous les jours qu’on participe à écrire l’Histoire de la Galaxie après tout…

Screenshot du jeu vidéo Tribes: VengeanceQuant à la technologie choisie par les développeurs, ce n’est rien de moins qu’une version très retravaillée, et donc considérablement optimisée, de la seconde version de l’Unreal Engine – baptisée pour l’occasion Vengeance Engine. On en distingue les spécificités notamment dans sa gestion des terrains et de leurs matériaux mais aussi dans de nombreux effets de simulation des forces physiques, telles que les rebonds de projectiles. Si on y retrouve aussi la plupart des limites de ce moteur, surtout dans la gestion de la lumière sur les éléments de décors à base de static meshes, il n’en résulte pas moins des visuels tout à fait saisissants.

Voilà comment Tribes: Vengeance s’affirme comme une des plus grandes réussites du genre FPS : en prolongeant fidèlement une série devenue culte tout en y ajoutant ce qui lui manquait pour en faire un titre de qualité pour tous les publics – soit une campagne solo aussi sophistiquée dans la facture que dans le fond mais aussi très utile pour former les nouveaux-venus aux subtilités fondamentales de la franchise.

Car, parfois, il ne faut rien de plus qu’un bon récit – un conte, une aventure, une fable – pour faire toute la différence…

(1) dans le vocable de la science-fiction, ce terme désigne une suite de récits qui dépeignent un avenir en évolution et dont chaque histoire permet d’en explorer un segment.

(2) abréviation d’HERCULEAN, lui-même un acronyme d’Humaniform-Emulation Roboticized Combat Unit with Leg-Articulated Navigation.

(3) et même si un récent carnet de développeur a permis d’apprendre que cette fonctionnalité de « skiing » était au départ un bug inhérent au moteur physique du tout premier titre de la série au lieu d’une fonctionnalité implémentée volontairement…

Notes :

Le 23 mars 2005, soit à peine un peu plus de six mois après la sortie du titre, Vivendi Universal annonça qu’ils cessaient tout support technique pour Tribes: Vengeance dès publication du patch 1.1 ; pourtant, une autre mise à jour avait été développée par Irrational Games et se trouvait prête à être distribuée…

Si pendant longtemps il s’avéra impossible de jouer à Tribes en ligne, du moins dans des conditions optimales, la licence se vit rachetée par Hi-Rez Studios, créateur de Global Agenda (2010), qui annonça en octobre 2010 travailler sur un MMORPG intitulé Tribes Universe – mais sans préciser de date de sortie.

Tribes: Vengeance
Irrational Games, 2004
Windows, entre 2 et 40 € (neuf)

Starsiege

Jaquette de boitier du jeu vidéo StarsiegeIl y a des siècles, l’Humanité créa la toute première IA, le cybrid Prometheus, qu’elle répliqua pour ouvrir une nouvelle ère de développements technologiques. Mais les militaires mirent main basse sur l’invention pour lui confier le pilotage d’HERCs – des machines de combat bipèdes à la puissance de feu inégalée. Les autres nations prirent peur et de petits conflits virent le jour, ici et là, encourageant ainsi le développement de nouveaux HERCs et de toujours plus de pilotes cybrids.

Ces guerres finirent par embraser le monde entier. Après que les armes nucléaires eurent dévasté la planète, et parce que son créateur l’avait conçu à partir de ses propres cellules cérébrales, ce qui le rendait prompt à des jugements hâtifs, Prometheus comprit que les humains ne le méritaient pas, et il lança les HERCs à l’extermination de ses créateurs… Mais ces combats épargnèrent une usine où des survivants trouvèrent d’anciens modèles d’HERCs. Avec des tactiques de guérilla, ils chassèrent les cybrids qui fuirent dans l’espace…

À présent siège sur Terre un Empire dirigé par l’immortel Solomon Petresun, jadis le créateur de Prometheus et maintenant un dictateur obsédé par le retour des cybrids. Pour préparer la planète-mère à ce jour funeste, il mène une politique coloniale brutale : si la Terre prospère toujours plus, les habitants de la Lune, de Mars et de Vénus souffrent de réglementations et de quotas de productions drastiques – alors, bien sûr, la révolte gronde…

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeDans l’univers de Tribes, cette troisième séquelle de Metaltech: Earthsiege (1994) – après Battledrome (1995) et Earthsiege 2 (1995) – se caractérise par un double point de vue : d’abord à travers la campagne des humains, et puis – à moins que vous préfériez jouer celle-ci avant l’autre – celle des cybrids. Vous vous doutiez naturellement que ces derniers feraient à nouveau leur apparition dans l’histoire et je vous le confirme ; il n’y a du reste aucun spoiler car ces deux campagnes sont accessibles dès le début du jeu : cependant, et si elles s’entrecroisent plus ou moins, leur conclusion respective s’exclue mutuellement – la fin de l’une n’est pas compatible avec celle de l’autre, de sorte que c’est au joueur de choisir quel dénouement il doit retenir (1).

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeMais il ne s’agit pas d’une fin alternative du jeu pour autant, comme on en voit de plus en plus pour inciter les joueurs à se replonger dans un titre et à en prolonger ainsi la durée de vie de façon plus ou moins artificielle ; c’est juste, et en quelque sorte, l’autre versant de l’histoire : une sorte de mise en abîme si vous préférez, qui vous permet d’explorer le camp des adversaires de votre première partie, quel que soit le bord que vous y avez choisi… Le procédé ne manque pas d’intérêt malgré tout, et rappelle d’ailleurs Front Mission 3 à bien des égards, car il permet de respecter à la lettre le crédo du genre « mecha réaliste » auquel Starsiege appartient de toute évidence : vous n’y trouverez aucun « méchant » mais au contraire de simples gens (2) qui font ce qu’ils estiment devoir faire…

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeChacun de ces camps ne manque pas d’intérêt en soi, mais reste peu développés. Celui des humains rappelle bien sûr Total Recall pour son début sur la planète Mars où votre personnage, un simple mineur qui subit comme tous ses confrères le joug de l’Empire, choisit de rejoindre la résistance. Les missions se suivent sans trop se ressembler, que vous devrez mener d’abord seul avant de vous trouver entouré d’un nombre toujours croissant de coéquipiers gérés par l’intelligence artificielle du jeu mais auxquels vous pourrez tout de même donner quelques ordres : disposant de leurs propres voix et répliques, ils ne manquent pas de caractère ni même d’un certain humour, et rendent ainsi les parties d’autant plus agréables. Puis reviendront les cybrids

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeLa campagne de ceux-ci commence bien avant ce « retour » : vous y jouez un « newboot » – un cybrid tout juste mis en service – et devrez y accomplir là aussi un certain nombre de missions, peu à peu aidé par un nombre croissant de coéquipiers comme dans la campagne adverse ; mérite d’être mentionné que ces compagnons-là sont pour la plupart assez bien barrés et jouent un rôle considérable dans l’ambiance pour le moins unique de cet « autre versant » : si vous avez un jour rêvé d’incarner un Borg de Star Trek, ou du moins quelque chose d’assez proche, Dynamix vous en donne ici la possibilité. Ne croyez pas pour autant que les choses en restent là car il y a aussi des renégats chez les cybrids, ce qui vous permettra de voir que tout n’y est pas aussi lisse que ce que ce paragraphe peut le laisser penser…

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeQuant à l’univers de Starsiege lui-même, il évoque bien sûr une sorte de croisement entre le Total Recall déjà évoqué et Terminator mais aussi  Mechwarrior 2 – ou du moins sa version originale pour PC – et pas seulement pour le décorum en ce qui concerne ce dernier ; car à l’instar de ces prédécesseurs déjà évoqués (3), Starsiege est une simulation de combats de mechas : votre point de vue est celui du pilote et vous dirigez votre HERC à l’aide d’un joystick ou bien d’un combo clavier-souris – cette dernière ne servant qu’à « préciser » votre tir qui est dirigé dans les grandes lignes à l’aide des flèches du clavier, le réticule de visée pouvant être ajusté au dernier moment pour mieux cibler votre attaque afin de toucher une partie spécifique de votre adversaire par exemple.

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeCette approche de la simulation est assez « reposante » car, entre autres avantages, vous n’avez pas à appuyer continuellement sur une touche pour avancer : il vous suffit de « mettre les gaz » pour que votre appareil marche tout seul, et d’inverser ceux-ci pour faire marche arrière. De la même manière, vous pouvez coupler certaines armes de manière à ce qu’elles fassent feu en même temps et alterner ainsi entre groupes d’armes selon les besoins de la situation ; à ce sujet, d’ailleurs, la sélection des cibles se fait en pressant un simple bouton, et vous pouvez alterner des unes aux autres avec des pressions supplémentaires ; à vous de ne pas les rater après ça… Toujours suivant le même principe, divers autres systèmes peuvent être enclenchés et éteints à loisir.

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeLes lecteurs avertis auront bien sûr reconnu là des spécificités de ce Mechwarrior 2 déjà cité, et il y en a d’autres : sous bien des aspects, en fait, Starsiege est presque un clone de ce titre, voire un plagiat (4). Par exemple, Starsiege permet une personnalisation complète du HERC que vous pilotez – et ceux de vos coéquipiers aussi, d’ailleurs. À partir d’un châssis de départ, et selon les équipements disponibles dans votre base, vous pouvez combiner armes et types de blindage mais aussi moteur et senseurs, et des tas d’autres éléments pour construire le mecha de vos rêves – ou à peu près. Le seul problème étant que ces choix ne sont pas toujours visibles dans le look de votre engin : mis à part pour certains détails, il garde toujours la même apparence…

Screenshot du jeu vidéo StarsiegeVous pourrez néanmoins changer ses couleurs, ce qui s’avère pratique en multijoueur si vous souhaitez adopter des coloris semblables au sein d’une même équipe – au moins pour éviter de tirer sur vos copains… C’est d’ailleurs le point qui a valu le plus de succès à Starsiege : détruire ses potes en ligne ou en LAN-party à l’aide de machines bipèdes pesant parfois plusieurs dizaines de tonnes est bien sûr particulièrement jouissif – mais vous pourrez utiliser des tanks si vous préférez. La grosse différence avec Mechwarrior 2 est que Starsiege, lui, peut tourner sur des configurations actuelles ; vous aurez juste besoin d’une petite mise à jour – non officielle bien sûr – pour vous connecter à une partie en ligne.

Si Starsiege ne présente rien de foncièrement original en lui-même, sa manière de combiner des éléments pourtant bien connus résulte néanmoins en un univers aux multiples attraits, et qui montre une évolution certaine dans une direction inattendue jusque-là par les aficionados de cette série. Mais c’est aussi un gameplay qui a su faire ses preuves, depuis longtemps, auprès d’une frange de joueurs célèbre pour ses exigences.

Bref, c’est une expérience de jeu tout à fait recommandable et dont vous auriez bien tort de vous priver – surtout si vous êtes mechaphile, mais même ça n’est pas indispensable pour apprécier ce cocktail…

(1) le choix des développeurs, de son côté, ne laisse plus aucun doute – la série des Tribes l’a rendu très explicite.

(2) le terme n’est pas le mieux choisi, au moins pour ce qui est des cybrids car ceux-ci ne sont bien évidemment pas des personnes – du moins au sens où nous entendons ce mot de nos jours : il n’est pas exclu que cette définition évolue dans l’avenir (lointain bien sûr) où des créations telles que les cybrids verront le jour pour de vrai.

(3) je laisse volontairement de côté les titres de la série Cyberstorm qui ne rentrent pas dans la même catégorie de types de jeux puisque ceux-là sont des TBS – soit des jeux de stratégie au tour par tour.

(4) des rumeurs affirment d’ailleurs que Sierra a essuyé un procès pour cette raison, mais si c’est bien le cas, j’ignore quelles en ont été les conclusions…

Notes :

HERC est l’abréviation d’HERCULEAN, lui-même un acronyme d’Humaniform-Emulation Roboticized Combat Unit with Leg-Articulated Navigation. Quant à cybrid, c’est l’abréviation de cybernetic-hybrid machine.

Starsiege
Dynamix, 1998
Windows, env. 5 € (occasions seulement)


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